Voor het eerst staan meer dan 10.000 studenten ingeschreven voor een hbo-opleiding op het gebied van agro, food en groene ruimte. Een record, maar volgens de vier groene hogescholen van Nederland nog niet voldoende aangezien meer studenten nodig zijn om de sector te versterken. Ook de studierichting Tuinbouw en Akkerbouw waarbinnen de specialisatie fruitteelt kan worden gekozen, zit in de lift. Een woordvoerder van HAS Den Bosch ziet een verband met de goede arbeidsvooruitzichten binnen de fruitsector.

Bij agrarische mbo-opleidingen is eenzelfde trend te bespeuren. De Fruitacademie – een samenwerkingsverband van NFO, Helicon Opleidingen en Edudelta college –  zag het afgelopen jaar een forste stijging van het aantal aanmeldingen. Bij Helicon in Geldermalsen groeide het aantal studenten voor de studierichting fruit met 30 procent, bij Edudelta in Goes met 40 tot 50 procent. “In absolute zin valt die groei mee”, relativeert Ad Verbogt, projectmanager van de Fruitacademie. “Als de studierichting eerst twintig studenten telde en er komen er elf bij, spreken we nog steeds van een kleine groep. Maar dat de stijgende lijn is ingezet, is zeker.” Verbogt denkt dat de gunstige arbeidsmarkt jongeren op het spoor van een fruitteeltopleiding zet.  “De fruitsector heeft grote behoefte aan gekwalificeerde vakmensen.” Maar ook de Fruitacademie is een aanjager geweest. “We hebben veel geïnvesteerd in marketingactiviteiten en extra cursussen ontwikkeld zoals die voor assistent bedrijfsleider. Ook zorgt de samenwerking tussen Zeeland en de Betuwe voor een grotere bekendheid”, aldus Verbogt.

Dit bericht is geplaatst op dinsdag 17 december 2013 - 18:23