Sint-Truiden heeft de ambitie om uit te groeien tot de fruit- en dronevalley van Vlaanderen. Daarom wordt op het terrein van de voormalige militaire luchthaven van Brustem 15 hectare ingericht voor een bedrijventerrein waar jonge ondernemingen innovatieve toepassingen voor de fruitteelt kunnen ontwikkelen. Ook de drone-industrie moet hier een plek krijgen. Het Proefcentrum Fruitteelt vervult hierin een voortrekkersrol. Het proefcentrum onderzoekt al hoe bacterievuur kan worden gedetecteerd door het inbouwen van camera’s in de kleine, onbemande helikoptertjes. “Het doel is dat we infectiehaarden in boomgaarden en in de omgeving vroegtijdig kunnen opsporen en zo bacterievrije gebieden kunnen creëren”, zegt Tom Deckers van het Proefcentrum Fruitteelt. “Daarnaast gaan we ons richten op andere drone-toepassingen. Zo kunnen deze bijvoorbeeld worden ingezet om de droogtestress van bepaalde delen van een boomgaard te bepalen en de irrigatie aan te sturen,om ziektestress te detecteren en om vogelschade te voorkomen. In dit laatste geval is het belangrijk dat de drones er zo afschrikwekkend mogelijk uitzien.”                                                                                                   


Volgens de gemeente is Sint-Truiden om diverse redenen de ideale locatie voor het ontwikkelen van innovaties, waaronder de drone-industrie. Zo beschikken de veilingen over de nodige knowhow en is er vanuit het Strategisch Actieplan Limburg in het Kwadraat (SALK) 1 miljoen euro beschikbaar gesteld voor de uitbouw van de fruitvalley en het creëren van extra werkgelegenheid. Sint-Truiden hoopt vanuit het vereiste Provinciaal Uitvoeringsplan zo snel mogelijk goedkeuring te krijgen voor de plannen.

Dit bericht is geplaatst op dinsdag 25 februari 2014 - 19:28